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Tom Brady ingresa al Salón de la Fama de los Patriots

porGuillermo Sedas

Jun 13, 2024

Tom Brady, el quarterback que conquistó seis anillos de Super Bowl con los New England Patriots, es a partir de este miércoles el más reciente miembro enaltecido al Salón de la Fama de la franquicia.

El quarterback que fue elegido N° 199 global en el la sexta ronda del Draft 2000 antes de conducir a New England a nueve apariciones de Super Bowl, incluyendo victorias en las ediciones XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLIX, LI y LIII, forma parte ahora de los 35 inortales en el Salón de la Fama de los Patriots, uno que incluye a 31 ex jugadores y cuatro contribuyentes.

La ceremonia para TB12, celebrada en Gillette Stadium ante más de 60,000 fanáticos, comenzó con un video de los padres y tres hermanas de Brady, describiendo cómo era desde sus primeros años. El padre de Brady mostró una gorra conmemorativa que le fue obsequiada por el propietario Robert Kraft.

“Gracias a los 21 años de los aficionados de New England. Ésta es la gorra especial de Robert Kraft, me la dio el año pasado y estoy muy agradecido”, dijo el padre del ex quarterback.

“Espero que tenga un gran momento, estamos muy orgullosos como familia”, dijo la madre de Brady. “Fueron muchos años”.

La lista de ex compañeros de Brady presentes en la ceremonia fue impresionante. Portando chaquetas rojas como miembros del Salón de la Fama de los Patriots, Ty Law, Willie McGinest y Vince Wilfork charlaron con Brady sobre lo que significó el liderazgo de cada uno de ellos en el vestidor de New England, comenzando por los jugadores que estaban antes de él, hasta los jugadores que llegaron después, cuando TB12 ya era una leyenda de la liga.

En otro momento, se sentaron a charlar en el escenario con TB12, Drew Bledsoe, Brian Hoyer, Matt Cassel y el ex coordinador ofensivo Josh McDaniels.

“Creo que una de las cosas más importantes es que ves a los compañeros, los coaches y los aficionados y están aquí por quién eres, no por los premios”, reconoció Bledose. “Yo estaba ahí cuando eras un niño y eres el chico que conocí y eso es bueno porque el chico que conocí era ese trabajador y curioso que pregunta muchas cosas, a veces molesto, pero que preguntaba y la cosa es que a pesar de tu físico, tenías el deseo incesante de mejorar”.

Más tarde, fue el turno de Randy Moss, Julian Edelman, Wes Welker y Rob Gronkowski, los cuatro jugadores que más pases de anotación atraparon en envíos de Brady.

“Tom, eres el único que puede reunir a tantas personas: fanáticos, ex jugadores. Tú eres el único”, expresó Gronkowski.

“Tiene una competitividad natural y cuando conocí a Tom fue surreal porque lo estudié muchas veces y para mí fue mágico jugar con él”, confesó Moss.

En total más de 100 ex compañeros de Brady con los Patriots estuvieron presentes en la ceremonia, acompañados por otra centena de ex jugadores de los Pats que jugaron antes o después de la era de Tom Brady.

La lista de ex rivales que mandaron vía video sus felicitaciones a Brady es todavía más imponente: Charles Woodson, Ray Lewis, Eli Manning, Jason Taylor, Ed Reed, Michael Strahan, Patrick Mahomes, Richard Sherman.

Sin embargo, el archirrival de Brady a lo largo de todas las batallas en los playoffs de la AFC no mandó una felicitación por video. Peyton Manning estuvo como invitado sorpresa en la ceremonia para felicitar en persona a TB12.

“Sabías que si jugabas contra un equipo de Tom Brady, tenías que estar en tu mejor nivel, porque si no, Tom Brady te iba a vecer”, dijo Peyton Manning en el escenario. “Costaba mucho venir a Foxborough y fueron muchos años donde me dijeron muchas cosas, gracias por eso”.

“Ahora veo a los nuevos y no hay nadie como Peyton allá afuera. La gente siempre habla del talento cuando habla de quarterbacks; dicen, ‘Miren cuán talentoso es este quarterback’. ¿Saben dónde está el talento para los quarterbacks? Está entre las orejas”, relató Brady. “… Eventualmente nos convertimos en una gran ofensiva, pero tomó mucho trabajo, y mucho estudio, y también se necesitó de alguioen a quién mirar desde abajo, a quién idolatrar, y ese fue Peyton Manning”.

“Jugamos golf juntos, levantamos pesas juntos, lanzamos a receptores de preparatoria juntos… les retiramos los teléfonos a los chicos, y les advertimos, ‘Si alguien se entera que somos amigos, avamos a matarlos a todos'”, reconocó Manning de un receso de campaña en el que entrenaron juntos, en el 2009, cuando se compartieron secretos sobre cómo ser los mejores en su posición.

“Tom Brady dejó el campamento de entrenamiento para asistir a mi ceremonia de enaltecimiento al Salón de la Fama [del Fútbol Americano Profesional], y lo aprecié mucho”, recordó Manning. “Le prometí que estaría aquí, y estaré también cuando sea reconocido allá”.

(CON INFORMACION DE ESPN DEPORTES.COM)

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